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Granada acoge la principal conferencia mundial sobre simulaciones en Física de Partículas

E+I+D+i - IndeGranada - Lunes, 19 de Junio de 2017
Medio millar de investigadores de todo el mundo se reúnen en el Palacio de Congresos de Granada, desde hoy y hasta el sábado, para participar en el 35º Simposio Internacional en Lattice Field Theory (Lattice 2017), considerada la principal conferencia mundial sobre simulaciones numéricas en Física de Partículas.
Reunión celebrada el pasado abril sobre Física de Partículas en Granada.
Parque de las Ciencias
Reunión celebrada el pasado abril sobre Física de Partículas en Granada.
Es la primera vez que se celebra en España esta conferencia, la principal de este campo de investigación que busca "comprender las interacciones responsables de la estructura de los protones y neutrones que forman el núcleo atómico", ha informado la UGR en una nota de prensa.
 
Estos métodos son esenciales para estudiar las partículas elementales, tanto en aceleradores como el Gran Colisionador de Hadrones del CERN como en el Universo primitivo. Los cálculos que requiere esta disciplina están en la vanguardia de la computación, por lo que los retos en este campo son uno de los principales temas a tratar por expertos como Ignacio Cirac.
 
La teoría de las interacciones fuertes en física de partículas presenta una gran complejidad. Para poder estudiarla mediante simulaciones numéricas "se representa el espacio y tiempo como una red cristalina, de donde la disciplina toma su nombre", pues 'lattice' significa retículo en inglés.
De esta forma se han podido calcular las propiedades de gran número de partículas compuestas por quarks y gluones --los "ladrillos" de la materia-- como los protones y neutrones que componen el núcleo de los átomos que forman la materia visible del Universo. Estas partículas compuestas se denominan hadrones, y se producen en los aceleradores de partículas o en el choque de rayos cósmicos con la atmósfera, en procesos que reproducen las condiciones del Universo primitivo.
 
Entender las propiedades de estos hadrones ha sido esencial para establecer el denominado modelo estándar, la teoría que describe las partículas y sus interacciones. Sin embargo, esta teoría no tiene explicación para el 95 por ciento de la energía del Universo, formada por materia y energía oscuras. Estas nuevas interacciones podrían ser similares a la interacción fuerte, una de las cuatro fuerzas principales de la naturaleza, por lo que el estudio de nuevos modelos ocupará parte de las actividades de la conferencia.
 
Para realizar los cálculos de la interacción fuerte es necesaria computación intensiva, lo que ha contribuido al desarrollo de la tecnología para los ordenadores de última generación, tanto a nivel de hardware como de software. Este es un ejemplo de los avances tecnológicos que conlleva la investigación básica, como el desarrollo de las tecnologías de detectores de silicio o de criogenia, o la creación del sistema de intercambio de información en Internet, la World Wide Web, que nació en el CERN a principios de los años 90. Intel, el mayor fabricante mundial de procesadores para ordenadores personales e instalaciones de supercomputación, es uno de los patrocinadores del congreso.
 
El profesor Giorgio Parisi, autor de contribuciones fundamentales a la física de partículas y a la física de sistemas complejos, abrirá la conferencia. Martin Lüscher, uno de los mayores expertos del campo, iniciará el programa científico con la propuesta de un nuevo método que hace viables las simulaciones de sistemas de gran tamaño, nunca antes alcanzado.
 
Para la profesora del departamento de Física Teórica y del Cosmos de la UGR y organizadora local del congreso, María Elvira Gámiz Sánchez, la celebración de este congreso "supone un reconocimiento internacional a la comunidad española de esta disciplina, que está distribuida por toda la geografía nacional".
 
Además de la Universidad de Granada, varios centros de investigación españoles han contribuido a la organización de este congreso, entre ellos varios Centros de Excelencia Severo Ochoa como el Instituto de Física Teórica (IFT, CSIC-Universidad Autónoma de Madrid) y el Instituto de Física Corpuscular (IFIC, CSIC-Universidad de Valencia), unidades de excelencia María de Maeztu como el Instituto de Ciencias del Cosmos de la Universidad de Barcelona, así como el Instituto de Física de Cantabria (IFCA, CSIC-Universidad de Cantabria), la Universidad de Zaragoza y el Centro de Cosmología y Fenomenología de Física de Partículas CP3-Origins de Dinamarca.