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Investigadores granadinos diseñan nanosensores fluorescentes para diagnosticar el cáncer

E+I+D+i - Europa Press - Viernes, 12 de Junio de 2015
María J. Ruedas y Ángel Orte, autores del proyecto.
UGR
María J. Ruedas y Ángel Orte, autores del proyecto.

Científicos de la Universidad de Granada (UGR) y del Centro de Genómica e Investigación Oncológica (Genyo) están trabajando en el desarrollo de una  plataforma nanotecnológica que permitirá diagnosticar diferentes tipos de cáncer a través de sensores fluorescentes y técnicas avanzadas de microscopía de fluorescencia multidimensional.

Este proyecto de investigación, liderado por el profesor del departamento de Fisicoquímica de la UGR Ángel Orte Gutiérrez, ha sido financiado con 83.430 euros por la Fundación Ramón Areces, dentro de la última convocatoria de su programa de Ayudas a la Investigación en Ciencias de la  Vida y de la Materia.

La reprogramación metabólica que presentan las células cancerígenas, por la que fundamentan su metabolismo en la glicólisis aeróbica frente al  metabolismo oxidativo mitocondrial, produce alteraciones en los niveles de ácido láctico y concentración de protones en la matriz mitocondrial.

El equipo de investigación de la UGR trabajará en colaboración con el grupo del doctor Miguel Martín Hernández, del centro Genyo, quien cuenta con un modelo evolutivo tumoral que diferencia el metabofenotipo de células madre cancerígenas, o células iniciadoras de tumores, frente a  células tumorales en estadios más diferenciados, así como el  metabofenotipo según la capacidad oncogénica y agresividad celular.

En este proyecto de investigación, los científicos diseñarán nanosensores fluorescentes intra-mitocondriales que permitirán discriminar diferentes  estados metabólicos, cuantificando los cambios de pH de la matriz  mitocondrial asociados a los mismos.

"Los métodos basados en microscopia confocal de fluorescencia existentes hasta ahora adolecen de múltiples complicaciones y errores sistemáticos que impiden obtener información cuantitativa y proporcionan resultados de cuestionable fiabilidad", ha explicado el doctor Orte.

Microscopía multidimensional

La plataforma de diagnóstico que plantean los investigadores de la UGR  utilizará una técnica de microscopía avanzada multidimensional, la microscopía de tiempos de vida de fluorescencia (FLIM), que soluciona en  gran medida muchas de las desventajas de métodos convencionales.

"Este proyecto podrá contribuir al desarrollo a medio plazo de nuevas  estrategias de diagnóstico tumoral avaladas por el potencial discriminatorio a nivel metabólico cuantitativo, abriendo la puerta a una plataforma de diagnóstico metabólico del cáncer, que podría extenderse posteriormente al  diagnóstico tisular, o incluso "in vivo"", ha apuntado el investigador.

Todo el trabajo de investigación del doctor Orte busca la aplicación de nuevas técnicas instrumentales y el estudio fundamental de sistemas biofísicos para un  mejor entendimiento de los mecanismos subyacentes en enfermedades de alta incidencia.